SAP BusinessObjects y capacidades de integración de Microsoft SharePoint

Hoy en día muchas empresas están haciendo un esfuerzo considerable para garantizar el intercambio constante de información, conocimientos y experiencia en sus organizaciones. No sorprende que la tecnología de la información desempeñe un papel clave en la respuesta a este desafío.

Una solución de TI muy popular para organizar la información de la empresa es el uso de portales de la empresa. Desde una perspectiva profesional de TI, los portales combinan datos y aplicaciones empresariales que residen en la intranet de la empresa en una estrecha infraestructura. Desde una perspectiva empresarial, los portales proporcionan a los usuarios un fácil acceso a datos y aplicaciones a través de vistas personalizadas.

La inteligencia de negocios también es una parte importante de este debate para las empresas que desean utilizar su portal de intranet para entregar informes y paneles a los usuarios finales. Por ejemplo, uno de nuestros clientes nos ha pedido recientemente que investiguemos las capacidades de integración de Business Objects XI R3 con la solución de portal líder en el mercado, Microsoft SharePoint.

En este post voy a presentar el tema de las capacidades de integración y beneficios. Debido a su complejidad, este tema también promete ser un interesante foco para futuros artículos de blog y continua investigación técnica.

¿Por qué integrar BusinessObjects con SharePoint?

La integración de BusinessObjects con SharePoint permite a los usuarios ver y administrar información dentro de una única interfaz de portal. Esta integración otorga acceso a todos los recursos de inteligencia de negocios, como tableros interactivos de Xcelsius, Crystal Reports, Web Intelligence y cualquier documento de Microsoft Office que esté almacenado en el repositorio de CMS. Por lo tanto, los usuarios pueden navegar por carpetas personales / favoritas de BusinessObjects, carpetas públicas, bandeja de entrada, así como categorías personales y categorías corporativas dentro de SharePoint.

Las claras ventajas para los usuarios de negocios son:

  • Un punto único y fácil de acceso a cualquier tipo de contenido BI (pero no exclusivamente BI), en comparación con InfoView, que es una herramienta potente pero que aún representa una interfaz adicional y restringida.
  • Un uso simplificado y eficiente de las licencias de software, eliminando las licencias redundantes para aquellos usuarios que normalmente son espectadores de contenido de BI sin necesidad de editar informes. En este caso, SharePoint les permite ver y actualizar los informes Crystal o WebI desde el portal.

Desde el punto de vista del administrador del sistema, la integración con SharePoint ofrece la posibilidad de reducir la duplicación en la infraestructura backend y de consolidar las herramientas de BI con otras tecnologías en un portal empresarial con un solo modelo de seguridad.

Aunque los beneficios de esta implementación son claros, descubrí que todavía hay cierta incertidumbre en torno a las opciones disponibles para el despliegue. Teniendo en cuenta las versiones nuevas y antiguas, varias versiones diferentes de BusinessObjects y SharePoint se utilizan actualmente en las organizaciones. En los últimos años, SAP ha lanzado varias versiones del "SharePoint Portal Integration Kit" para BusinessObjects, y tanto XI R2 como XI R3 se pueden combinar con SharePoint 2003 o 2007.

Tanto los clientes de BusinessObjects Enterprise como Edge tienen derecho a descargar el kit de integración desde el portal de desarrolladores de SAP. Además, aunque no está específicamente anunciado por SAP, hay pruebas de implementaciones exitosas de BusinessObjects XI 3.1 con interfaces Java InfoView en www.forumtopics.com/busobj . Esto sugiere que incluso las empresas que no estén usando una interfaz .NET podrán explotar las capacidades de integración de BusinessObjects con el portal.

Sin embargo, una interfaz de .NET parece ser la condición ideal para lograr la plena integración con la plataforma de Microsoft. De hecho, los kits de integración para Microsoft SharePoint 2007 y Microsoft SharePoint 2003 han ganado aceptación en el mercado pero tienen capacidades limitadas. Como resultado, SAP lanzó recientemente un producto adicional, con la intención de proporcionar todas las capacidades de InfoView .NET desde la interfaz de SharePoint. El producto se ha publicado con el nombre de "Opción de integración para el software de Microsoft SharePoint 1.0".

La siguiente tabla, de una fuente oficial de SAP, muestra claramente la superioridad de esta opción en comparación con los kits de integración anteriores:

Puede encontrar más información sobre los kits de integración de SharePoint disponibles en www.sdn.sap.com . Los kits de integración son gratuitos y todas las descargas directas de archivos zip están disponibles aquí .

En una nota final, vale la pena especular sobre lo que está por venir en un futuro próximo. Lamentablemente, las versiones actuales de PIK y IOMS no proporcionan una opción para la integración con SharePoint 2007 64 bit. Todos los productos existentes se integran con versiones de 2 bits de SharePoint. Pero no se preocupe; Con el reciente lanzamiento de SharePoint 2010, disponible sólo en modo 64, SAP se está poniendo al día con una versión ad hoc del PIK. Según los rumores sobre los foros de desarrolladores de SAP, el kit de integración de 64 bits será lanzado a mediados de 2011, después del lanzamiento de BusinessObjects XI R4 a finales de este año.

¿Será esta la oportunidad de mejorar las capacidades de integración con interfaces Java InfoView? No podemos decirlo todavía. Pero permanezca atento para las actualizaciones sobre este tema y para más información técnica en futuros artículos de blog.

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